Начало маршрута «Большое Золотое кольцо Алтая» находится в Барнауле. Город основан в 1730 году, во времена освоения новых земель юга Сибири. В старой части Барнаула сохранились некоторые здания того времени. В центре Демидовской площади в честь 100-летия горнозаводского дела, которое основал на Алтае Демидов, установлен гранитный обелиск.
В Барнауле жил и работал изобретатель первой в мире паровой машины Иван Иванович Ползунов, а также другие известные люди.
В настоящее время Барнаул является крупным деловым, культурным, промышленным, транспортным и туристическим центром на юге Сибири.
В городе туристов встречают более 30 современных гостиниц, работают около150 туристических фирм.
Главные достопримечательности города
— старейший в Западной Сибири — Алтайский государственный краеведческий музей
— Демидовская площадь;
— Театр драмы им. В.М. Шукшина;
— Молодежный театр Алтая;
— санаторно-курортный комплекс нагорной части города
— дендрарий НИИ Садоводства Сибири им. М.А. Лисавенко;
— Барнаульский сосновый бор
— река Обь

В аэропорту им. Титова приземляются самолеты из разных городов России и зарубежья. Железная дорога связывает Барнаул с Транссибирской магистралью, городами Кузбасса и Казахстана. Развита сеть автобусного сообщения с крупными городами Западной Сибири и Казахстана.